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    "Pensei na perseguição de muitos imigrantes", diz diretor de Minari em entrevista exclusiva

    Lee Isaac Chung concorre à categoria de Melhor Direção no Oscar com seu emocionante drama
    Por Thamires Viana
    20/04/2021 - Atualizado há 6 meses

    O drama Minari: Em Busca da Felicidade é um dos longas indicados à categoria de Melhor Filme no Oscar 2021 e vem conquistando público e crítica mundo afora. Estrelado por Steven Yeun, a narrativa profunda e emocionante acompanha uma família de imigrantes que se muda para o Arkansas em busca do sonho americano na década de 1980. 

    Rodado em apenas 25 dias e vencedor do prêmio de Melhor Filme em Língua Estrangeira no Globo de Ouro 2021, o filme ainda concorre em outras cinco categorias no Oscar: Melhor Direção, Melhor Ator, Melhor Atriz Coadjuvante, Melhor Trilha Sonora Original e Melhor Roteiro Original.

    Em entrevista exclusiva para o Cineclick, o diretor e roteirista Lee Isaac Chung revelou que a ideia para o longa surgiu de uma experiência de sua própria vida quando, na infância, sua família mudou-se para o Arkansas em busca de um novo caminho para eles. 

    No papo, ele também contou como foi trabalhar com os atores, incluindo as crianças que roubam a cena, e como o entrosamento da equipe durante o período de filmagem fez toda a diferença na imersão da história.

    Confira: 

    Minari: Em Busca da Felicidade é um longa muito pessoal para você e alguns integrantes do elenco e equipe. Como surgiu a ideia de fazer esse filme? 

    Lee Isaac Chung: Minha família e eu nos mudamos para o Arkansas no início dos anos 1980. Meu pai trabalhava na indústria de frangos no Colorado há alguns anos e tinha o sonho de tentar começar um novo tipo de vida e fazê-lo na grande extensão da América: acho que ele foi movido muito por filmes que acontecem no Texas e Oklahoma. Então, eu cresci no Arkansas sob essas circunstâncias, e muito daquele tempo da minha vida foi formativo. Como eu queria começar a fazer filmes, obviamente aquelas experiências que tive quando criança eram coisas que eu queria explorar. 

    Houve um tempo, alguns anos atrás, quando minha filha tinha mais ou menos a mesma idade que eu quando me mudei para a fazenda, e eu estava começando a ver o mundo mais através dos olhos dela. Eu estava me lembrando de como era para mim ter essa idade, mas também pensando em meu pai naquela época. Ele tinha a idade que tenho agora, tentando fazer carreira como agricultor. E havia algo nessa combinação que me fez pensar em contar a história da família e fazê-lo de uma forma muito pessoal para mim, para tentar fundir a perspectiva do menino e do pai. 

    Cena do filme MinariReprodução
    Lee Isaac Chung e sua filha no Globo de Ouro 2021Reprodução / Youtube

    Li o livro de Willa Cather, My Antonia, que trata de um menino que se muda para uma fazenda em Nebraska. E li uma entrevista em que ela disse algo como: "Minha vida realmente começou quando parei de admirar e comecei a lembrar." E eu senti que estava fazendo muito isso com meu trabalho. Eu tinha admirado outros cineastas, outros filmes, mas não tinha realmente parado e tentado me lembrar de minhas próprias experiências e deixar que fizessem parte de um filme. 

    Sentei-me e comecei a escrever um monte de memórias visuais de quando eu tinha a idade que minha filha tem agora. Comecei a ver o formato de uma história que começa com uma família se mudando para o Arkansas e termina, antes de tudo, com a destruição da fazenda de certa forma. Mas também termina com um pedaço de minari, um leito de riacho cheio de minaris que parece continuar a crescer e se multiplicar. Minari, um vegetal que você encontra muito na Ásia, cresce, entra nos bolsos de imigrantes, morre no primeiro ano, prospera no segundo, purifica a água e o solo ao redor. 

    Minha avó trouxe minari da Coréia e nós plantamos essas sementes neste pequeno leito de riacho em Arkansas. De todas as coisas que eram tão difíceis de cultivar em nossa fazenda, estranhamente o minari é o que criou raízes e simplesmente cresceu e floresceu. Mas é interessante, quando eu estava planejando fazer este filme, eu não queria ficar atolado em meus detalhes, se isso faz sentido. Eu não queria chegar tão perto das minhas memórias que se tornasse alienante, porque então começa a parecer um exercício de apenas criar um pedaço de memória, tentando expressar algo sobre “isso é quem eu sou como pessoa”. Eu não queria fazer isso. 

    Pensei em meu pai e sua perseguição quando ele veio para os EUA, e na perseguição de muitos imigrantes e de muitos fazendeiros. Isso fala a algo bastante humano e universal. Acho que essa era a essência do que eu esperava fazer com isso, era procurar o humano, encontrar conexões dessa forma e tentar descobrir o que é que nos torna seres humanos. 

    Cena do filme MinariReprodução

    Você pode falar sobre algumas das inspirações estilísticas que você buscou ao moldar essas memórias no filme que vemos hoje?  

    Lee Isaac Chung: É um pouco como uma colagem de vida, de memórias, de filmes, de livros... Esses são os tipos de coisas com as quais lutei enquanto escrevia o roteiro. Obviamente, a primeira coisa seria todas as memórias que eu escrevi, e essas são salpicadas no filme. E eu sabia desde o início que esses detalhes realmente seriam uma parte importante disso. Eu também estava lendo muito Anton Tchekhov na época e adoro a forma como os objetos são usados ​​em suas histórias, em que não têm apenas um propósito simbólico, mas também têm um propósito narrativo que você vê no início e que é trazido de volta uma e outra vez. 

    Em termos de filmes, acho que Roberto Rossellini era o principal diretor que eu estava assistindo. Ele tem filmes que tratam de assuntos e buscas muito espirituais, mas através de personagens muito enraizados na terra: filmes como Stromboli (1950) e Romance na Itália (1954). Não sei, enquanto escrevo procuro passar meu tempo imerso em várias coisas que acho que vão ajudar no roteiro. E, naturalmente, essas coisas entram no trabalho de alguma forma. 

    E aqueles faroestes que seu pai assistia quando você era jovem?  

    Lee Isaac Chung: Sim, havia um ponto aqui que eu estava colocando em alguns filmes americanos de faroeste. Existem filmes como Vidas Amargas (1955) que eu simplesmente penso que são fenomenais, que eu vi várias vezes. Longas de John Ford e filmes como Assim Caminha a Humanidade (1956) e Da Terra Nascem os Homens (1958). Esses são filmes com os quais meu pai estava muito familiarizado na Coréia e que o levaram a sonhar em vir para os Estados Unidos, então me pareceu certo fazer isso. 

    Visualmente, Lachlan Milne, o diretor de fotografia, e eu, tentamos usar algumas daquelas fotos clássicas de apresentação em tela ampla da paisagem e das pessoas. Acho que muitas vezes chamaríamos de "plano médio americano". E depois nos interiores, pensamos muito nos dramas domésticos, coisas como os filmes do Yasujiro Ozu que tratam mais do espaço íntimo. 

    Como a equipe e o time de criação se juntaram para o filme?  

    Lee Isaac Chung: Conheci a produtora Christina Oh quando estava na Coréia e ela nos Estados Unidos, e tínhamos que nos falar pelo Skype nessas horas aleatórias por causa da diferença de fuso horário. Trabalhamos muito rapidamente. Ela estava a bordo do projeto em fevereiro de 2019 e precisávamos entrar em produção em julho, então estávamos basicamente repassando o roteiro primeiro. Ela tem uma perspectiva incrível como uma coreana americana que cresceu no Arizona e me senti muito à vontade com ela. Eu simplesmente sabia que podia confiar que ela entenderia essa história, podia confiar que ela entenderia o que estava procurando. E ela me apresentou a pessoas diferentes como Harry Yoon, nosso editor, e Yong Ok Lee, nosso designer de produção. Pessoas diferentes que ela conhecia, ou com quem havia trabalhado, que seriam as perfeitas para este projeto. 

    Yong fez um trabalho incrível de terceirização descobrindo o que essa família teria em sua casa. Conseguimos uma casa de trailer usado, onde eles arrancaram todas as coisas antigas e levaram para renová-las e torná-las mais deste século. O vendedor ficou tão chocado que ela iria querer preservar o tapete felpudo ou coisas assim!  

    Cena do filme MinariReprodução

    Eu andei pelo set no primeiro dia em que Yong preparou o lugar inteiro. E fui até a porta dos fundos e abri, meio que esperando ver nossa fazenda parada lá fora e ela capturou o espírito em que eu senti onde havia crescido. Os detalhes podem não ter sido exatamente os mesmos, mas havia algo sobre isso que parecia muito com o meu próprio espírito de certa forma. 

    Além disso, este é definitivamente um filme que eu não poderia ter feito sem Lachlan Milne (Diretor de Fotografia). Tínhamos apenas 25 dias para filmar, e havia muitas coisas que queríamos que, por causa do agendamento e do local onde estávamos trabalhando, não pudemos acessar. Então Lachlan teve que trabalhar muito rapidamente e Yong montou as coisas. E o que ele conseguiu com os recursos que tínhamos é apenas, para mim, um milagre. Ele me ajudou a ter meu espaço para trabalhar com atores e eu simplesmente confiava nele completamente. 

    A trilha sonora também é maravilhosa e funciona muito bem no filme. Você pode falar sobre como foi trabalhar com o compositor Emile Mosseri nisso?  

    Lee Isaac Chung: Emile escreveu algumas canções antes de começarmos a filmar, o que geralmente não acontece com as trilhas sonoras de filmes. Cinco dias antes do início da produção, ele me enviou um e-mail e disse: "Tenho cinco esboços para você". Comecei a ouvi-los enquanto dirigia para onde estávamos preparando o set. E não conseguia acreditar que eram esboços. Em primeiro lugar, eles foram feitos de forma incrível. Eles já estavam tão perfeitamente realizados, que eu simplesmente caí nesse quase outro mundo enquanto ouvia na estrada. 

    A outra coisa que senti ao ouvi-lo foi que essa seria uma trilha sonora sobre a minha vida. Acho que é uma sensação de saber que sempre vou pensar na minha vida em relação a essa trilha agora. De alguma forma, tive essa sensação enquanto ouvia e foi tão bom. A música era ótima e eu sabia que tinha que dirigir um filme que a contivesse. Antes de certas cenas, eu tocava a música para Lachlan e isso guiaria alguns de nossos planos e o ritmo que escolheríamos. Gosto de pensar que a música de Emile já estava impregnada com o filme desde o início. Eles simplesmente trabalham juntos!

    O ator Steven Yeun em cena de MinariReprodução

    Você reuniu um elenco incrível para o filme, e Steven Yeun também entrou como produtor executivo, certo? 

    Lee Isaac Chung: Começamos a conversar talvez em fevereiro de 2019. E de nossas conversas iniciais juntos, Steven já tinha um entendimento profundo de quem era Jacob, seu personagem. E levei algum tempo para reescrever o roteiro com ele em mente e com seus pensamentos. Eu sabia que estávamos realmente na mesma página desde o início. Quando a produção iniciou, ele se transformou em Jacob: há apenas um cansaço em seu ser e ainda essa esperança e desejo de mudá-lo. Você sente esse peso real em seus ombros, mesmo enquanto ele existe dentro do filme. Ele trouxe essa verdade a todos os outros atores, especialmente aos nossos jovens atores. Ele foi capaz de incorporar Jacob para eles, e muito do trabalho incrível que você vê das crianças, não poderia ter acontecido sem a autenticidade que Steven trouxe para esse papel. 

    Acho que algo que o torna realmente especial é que sua mente funciona muito rapidamente. Ele entende as questões mais profundas deste filme, mas em momentos reais de filmagem, ele se torna essa pessoa tão profunda e ricamente que nos convida para acompanhá-lo. E eu senti que isso estava acontecendo enquanto o observava. Teve um momento em que ele está fumando um cigarro no filme e vemos a grama na frente dele. E eu me lembro de apenas pensar naquele ponto, eu estava realmente entendendo o peso que seu pai e meu pai tinham quando éramos crianças, que eu não entendia tanto antes. Mas de alguma forma Steven em seu desempenho estava me ajudando a acessar esse entendimento. 

    A relação entre ele e Monica, vivida por Yeri Han, é muito amorosa, mas compreensivelmente tensa, não é?  

    Lee Isaac Chung: Fui apresentado a Yeri por um amigo meu, um produtor. Eu a encontrei na Coréia e imediatamente senti que ela era a pessoa certa para isso. Ela é uma atriz única na Coreia: não há vaidade no que ela faz, ela não está nisso por todas essas, eu não sei, tentações dentro da indústria de tentar ter alguma glória ou fama. Ela é uma verdadeira artista. Eu me conectei com ela imediatamente e sabia que essa profundidade que ela carrega dentro dela, muito natural e sem esforço, iria se traduzir tão bem com Monica. Na superfície ela está sendo gentil, mas claramente há algo que está furioso dentro dela, algo que a está perturbando e que, no final das contas, precisa transparecer no filme. 

    A atriz Yeri Han em cena de MinariReprodução
    Alan Kim e Yuh-Jung Youn em cena de MinariReprodução

    E Soonja, a avó interpretada por Yuh-Jung Youn, adiciona uma nova complicação a esse relacionamento quando ela chega da Coréia.   

    Lee Isaac Chung: Ela sempre me diz para não chamá-la de lendária porque isso significa que ela é velha, mas direi que ela é lendária. Ela é uma atriz incrível! Desde o início, ela meio que rasgou o manual do que significa ser uma atriz na Coréia. Ela é uma força singular e eu sabia que era disso que precisávamos para Soonja. 

    Precisávamos de alguém que fosse singular, que não se encaixasse em nenhuma categoria do que significa ser avó, do que significa ser coreano, do que significa ser imigrante. Ela precisava ser ela mesma e alguém que está vivendo em um nível diferente de alguma forma. E é isso que ela é na vida real. 

    Yuh-Jung tinha tantas ideias maravilhosas que estava ansiosa para incorporar ao filme. Suas cenas com David (Alan Kim), assistindo-os juntos e assistindo-os se misturarem durante as cenas, foram algumas das coisas mais empolgantes para mim como diretor, porque eu sabia que estávamos recebendo coisas novas que não poderia ter planejado, isso eu não poderia ter imaginado. E é apenas um crédito para ela e para quem ela é. 

    E as crianças?  

    Lee Isaac Chung: Sim, Noel Cho e Alan Kim. A audição de Noel pareceu muito real, e assim que entrei em contato com ela e sua mãe, a primeira coisa que perguntei foi: "Você tem um irmão mais novo?" E ela disse: "Sim". E eu disse: "Eu sabia", porque a maneira como ela estava falando na audição parecia tão certa, meio que me lembrou da maneira como minha irmã falava comigo quando eu era criança. 

    Houve uma cena que ela fez que realmente me chocou. É quando ela descobre que Soonja acordou e pode haver algum problema. E você vê no rosto de Noel. Eu estava assistindo a performance dela e sentindo as emoções, eu apenas pensei "uau, essa garota é especial". E eu voltei para a mãe dela e disse: "Não sei se você acabou de ver o que ela fez, mas foi realmente incrível." Ela às vezes não fazia esforço para ter acesso a algum tipo de emoção, embora não fosse treinada tecnicamente. Então ela foi ótima, apenas verdadeira e honesta.  

    Alan Kim e Noel Cho em cena de MinariReprodução

    E Alan foi o mais jovem a nos enviar uma audição. Eu mencionei minha filha antes, que está com sete anos agora. E eu pensei: “Alan tem sete anos, dificilmente consigo que minha filha faça o que eu quero que ela faça. Como diabos vou dirigir um filme com uma criança de sete anos?” Era sobre isso que eu estava pensando, mas continuei voltando para ele, porque toda vez que assistia à fita de teste dele, eu via David. Minha esposa às vezes dizia: "Você pode tocar aquela fita de teste?" só porque isso a faria rir. Então, eu colocava a fita de teste enquanto ela escovava os dentes e ela ria dizendo: "Isso é ótimo." Algo me fez perceber "ok, talvez esse garoto seja especial". Há algo nele que é tão magnético que todos nós queremos observá-lo, obviamente. 

    Quando nós o trouxemos para uma audição, todas as minhas preocupações sobre não ser capaz de dirigir alguém de sete anos se dissiparam porque ele foi um profissional desde o início. Se definirmos os parâmetros para uma cena e dissermos a ele qual é a realidade do momento, ele simplesmente vai direto ao assunto com um nível de honestidade que qualquer ator invejaria. E ele fez isso cena após cena durante todo o filme. Nós o tínhamos apenas seis horas por dia porque ele é uma criança. E por 25 dias, isso significava que não tínhamos margem para erro. E ele não nos deu erros, basicamente. Quer dizer, ele é um garoto milagroso! 

    Minari: Em Busca da Felicidade tem distribuição assinada pela Diamond Films e a estreia está marcada para o dia 22 de abril nos cinemas.

    Trailer oficial

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